La cirurgia maxil•lofacial no repara només dentadures. La seva zona d’actuació contempla crani, cara, cap i coll, cavitat oral i maxil•lars. Aquesta especialitat s’ocupa de l’estudi, prevenció, diagnòstic, tractament i rehabilitació de les malalties congènites i adquirides en aquestes zones.

Els pacients que podrien necessitar una cirurgia maxil•lofacial:

• Pacients amb càncer.
• Persones amb un tumor facial.
• Les víctimes d’un accident.
• Persones amb paladar fes.
• Persones que neixen amb una deformitat facial.
• Pacients amb danys en el nervi.
• Persones que presenten severs problemes d’ortodòncia.
• Persones amb una greu malaltia a la geniva.

En treballar en un territori anatòmic molt complex, l’especialitat agrupa una gran varietat de procediments. El cirurgià maxil•lofacial realitza des extraccions de queixals del seny o col•locació d’implants dentals, fins cirurgia estètica, oncològica i reconstructiva. Aquesta especialitat està molt relacionada amb la cirurgia plàstica, la neurocirurgia i l’otorinolaringologia, amb les quals treballa estretament, solapant-se en alguns aspectes, així com amb les especialitats odontològiques, d’ortodòncia i prostodòncia.

Així doncs el cirurgià maxil•lofacial treballa en estreta col•laboració amb l’odontòleg, especialment en problemes d’una defectuosa relació dental i òssia, l’existència de dents inclosos (aquells que no acaben de sortir o que ho fan fora del seu lloc), la col•locació d’implants per pròtesis fixes, etc.

La cirurgia maxil•lofacial és una de les últimes solucions per a una sèrie de problemes que l’ortodòncia no pot resoldre. Un cas clar en la manca d’harmonia entre la mida del maxil•lar superior i de la mandíbula amb el qual es poden ocasionar no només problemes estètics, sinó també funcionals, especialment pel que fa a la masticació.

Una de les intervencions més freqüents de la cirurgia maxil•lofacial és la de la col•locació d’implants per a pròtesis fixes. Els implants són peces de titani o altres materials que es col•loquen a l’os maxil•lar per després fixar la pròtesi sobre elles, sigui d’un, diversos o totes les dents.

També els trastorns del múscul temporomandibular, quan no es redueixen amb altres tractaments poden ser subsidiaris d’una cirurgia maxil•lofacial, igual que l’eliminació de quists o tumors sorgits en la cavitat bucal.

Com tot procediment quirúrgic s’iniciarà administrant al pacient l’anestèsia general o un sedant per dormir. Després el cirurgià farà les correccions necessàries a la cara, mandíbula, boca o coll. Això pot incloure una alineació dels ossos, la fixació dels ossos amb pins o plaques i extraccions de les dents. Els teixits poden ser remoguts o empeltats també.

Un cop acabada l’operació, el pacient haurà de complir una sèrie de requisits i cures com el no fumar almenys en tres dies, aplicar gel a les zones inflades, prendre les medicines receptades, evitar menjars picants, calents o àcides, no usar cap palleta per beure i sobretot no escopir. La majoria de les persones comencen a sentir-se millor d’aquí a 6 setmanes després de la cirurgia maxil•lofacial. No obstant això, tot el procés de recuperació pot durar 12 mesos per a algunes persones.